Blackjack o 21 es el juego bandera de los casinos y en general de todos los juegos de azar. El juego es una competencia entre el casino, representado por el Dealer o Croupier, contra los jugadores. En las mesas de casinos presenciales podremos encontrar hasta 9 posturas de apuestas, en cambio en las plataformas en línea las mesas virtuales de Blackjack son unipersonales pero podremos tener a nuestra disposición varias posturas (dependiendo del proveedor entre 3 a 5 posturas disponibles). También encontraremos mesas en línea con formato en Vivo, en estas también podremos encontrar mesas multi jugadores al igual que en las mesas presenciales. 

Antes de explicar el juego, les daremos algunos términos comunes que son muy utilizados durante el juego de Blackjack:

Dealer: persona encargada de manejar el juego, realizar los anuncios de apuestas y manos además de realizar los pagos.

Sabot o Zapato: contenedor donde se colocan luego de barajar las cartas y desde donde se entregan a los jugadores y dealer.

Barajo: proceso de mezclar las cartas antes de iniciar el juego.

Postura: lugar donde se colocan la apuestas.

Mano: las cartas que son asignadas a los jugadores y al dealer.

Pase: es la ronda en la que se juegan las manos.

Pasarse o Volar o Demasiado: cuando la suma total de nuestras cartas sobrepasa 21.

Figuras: son las cartas con valor de 10: K, Q y J

Plantarse: No pedir más cartas.

Soft: la traducción seria Suave, pero se utiliza más el término original, el cual denota la combinación del valor de los Ases con cualquier carta menor que 10. Como ejemplos: A+3 sería un total 4 o soft 14, A+6 sería un total de 7 o soft 17.

El objetivo del Blackjack es obtener el valor total más cercano a 21 y compararlo con la mano del dealer, el que tenga el monto más próximo será el ganador. El juego se define utilizando paquetes de 52 cartas, la cantidad de paquetes dependerá del proveedor de software o variación de Blackjack que se esté jugando (usualmente desde 1 paquete hasta 8 paquetes). Estas cartas son barajadas o mezcladas y luego colocadas dentro de un sabot o zapato del cual saldrán las cartas que serán repartidas para las manos del jugador y el dealer. En el caso de los juegos de Blackjack de video en línea, las cartas serán barajadas luego de finalizada cada juego.

Luego que el jugador coloque su(s) apuesta(s), se repartirán un total de dos cartas para el jugador (ambas estarán expuestas) y dos cartas para el dealer (una estará expuesta y la otra estará oculta por debajo de la carta expuesta), siendo la primera carta que sale del sabot para el jugador, la segunda carta para el dealer, la tercera carta completara la mano del jugador y finalmente la cuarta carta completara la mano del dealer. En caso hubieran más de una postura o jugador, la distribución de cartas será de izquierda a derecha (desde la vista del dealer), empezando con las manos de los jugadores y siendo la última carta a recibir la del dealer.

Luego de recibir su mano, el jugador tendrá dos alternativas iniciales: Plantarse y mantener el valor de su mano o Pedir carta(s) adicionales que mejoren el valor de su mano. El valor de las cartas es la siguiente: Todas las figuras (K, Q, J) tendrán el valor de 10 y las cartas menores a 10 contaran con su valor nominal original. El caso del As es particular ya que cuenta con dos valores Uno y Once. En caso las 2 primeras cartas sean un As y una carta figura, será un 21 natural o Blackjack (As+K, As+Q, As+J y As+10).

Adicionalmente se podrían realizar otras apuestas como: Doblar la mano (se realizara con las dos primeras cartas recibidas y se recibirá una sola carta adicional), Apertura o Abrir la mano (cuando las dos primeras cartas sean del mismo valor nominal) o la compra de Seguros (cuando la carta expuesta del dealer sea un As). Algunas variaciones de Blackjack ofrecen una alternativa Surrender o Retiro de la apuesta, con el cual el jugador podrá retirarse de la mano perdiendo la mitad de su apuesta adicional.

Luego que el jugador haya decidido plantarse, el dealer procederá a contar el valor total de su mano pidiendo carta con 16 o menor y plantándose en 17, incluido las combinaciones soft (As+6 o As+As+5, etc). Luego se comparara las manos entre el dealer y el jugador. En caso la mano del jugador sea menor que la mano del dealer se perderá la apuesta, en caso la mano del jugador sea mayor que la del dealer este recibirá un pago de 1:1, incluido las manos con aperturas y dobladas.

Variantes

Existen dos tipos de Blackjack con una sola diferencia, en el Blackjack americano las cartas del dealer son 2, una expuesta y la otra oculta la cual se descubrirá solo luego que todos los jugadores se hayan plantado, mientras que el Blackjack europeo el dealer solo mantendrá una carta expuesta y su última carta será tomada luego que el ultimo jugador haya decidido plantarse. Las variaciones más comunes de Blackjack son las siguientes:

Single deck Blackjack: se juega con un solo paquete y de acuerdo al proveedor, las cartas pueden ser mostradas u ocultas. Ya que solo hay 52 cartas, las posibilidades de la casa se reducen, por este motivo hay casinos en líneas que pagan un Blackjack 1:1.

Double Exposure Blackjack: o conocido también como Face Up, consiste en que le dealer exponga sus dos cartas iniciales, pero el costo por esto es que solo se podrán doblar manos con  el valor total 9, 10 o 11, solo se podrá separar una vez las cartas de igual valor, Blackjack paga 1.1 y no existen empates.

Spanish 21: es una variación donde alguna carta figura son removidas, en algunos casinos son 10s y en otros pueden ser Ks, Qs, Js. Tambien se ofrecen Surrenders además de poder retirarse luego de doblar la apuesta y también bonificaciones de pagos inmediatos por obtener 21.

Apuestas y pagos

Apertura: apuesta opcional donde podremos separar una mano con cartas de igual valor nominal. Podremos realizarla cuando obtengamos nuestras dos primeras cartas. En los casinos presenciales se pueden separar hasta  3 veces pero en la mayoría de casinos en línea se podrá realizar una sola apertura y se recibirán una sola carta. En el caso de Ases también se separan una sola vez y recibirán una sola carta. El pago es de 1:1

Doblar: apuesta adicional donde podemos jugar un monto igual o no menor de la apuesta mínima de la mesa y por la que recibiremos una carta adicional. Normalmente, podremos doblar nuestra mano con las dos primeras cartas recibidas incluso luego de una apertura de mano. El pago es de 1:1

Blackjack: o también llamado 21 Natural es cuando las dos primeras cartas están compuestas por un As y una carta figura. En caso se aperturen Ases y reciban cartas figuras no serán consideradas como Blackjack. El pago es 1:1.5

Seguros: Es una apuesta alternativa que es ofrecida por el dealer que sirve para proteger la apuesta original del jugador. Cuando la carta expuesta del dealer es un As, el jugador podrá apostar que el dealer podría obtener un Blackjack. La apuesta máxima no debe sobrepasar la mitad de la apuesta original del jugador. En caso el dealer no  tenga Blackjack, los seguros perderán. En caso el dealer obtenga Blackjack, las apuestas originales del jugador perderán pero el seguro pagara 2:1

Otras tipos de apuestas adicionales se pueden encontrar, dependiendo de la variación de Blackjack o del proveedor de casino donde estemos jugando, como por ejemplo: Pares Perfectos, Bonos por ganar con Blackjack del mismo símbolo, ganar con una cierta cantidad de cartas, etc.

Estrategias

En el caso de Blackjack, además de las estrategias de apuestas con las que trataremos de minimizar nuestras perdidas, debemos hablar de las estrategias de juego para maximizar el número de nuestras posibles manos ganadoras.

Al igual que en la mayoría de juegos de azar las estrategias de apuestas más comunes son las siguientes:

Estrategia Martingale: también utilizada en Ruleta o Baccarat. La idea central es comenzar a jugar la misma cantidad hasta que fuera perdida. En caso se pierda la apuesta, se deberá apostar el doble en la siguiente mano. Si se gana, se regresa a la apuesta original y si se pierde se doblara la apuesta. Ejemplo: Se apuesta10 gana 10 el próximo juego apuesta 10. Pierde 10, el próximo juego apuesta 20. Si gana, vuelve a apostar 10 pero si pierde debe apostar 40 y deberá continuar hasta ganar para volver a la apuesta inicial de 10.

Estrategia Labouchère: es también conocido como “el sistema de cancelación”. El jugador anotara el monto que desea ganar en una partida. Entonces, hace una lista de una cantidad de montos cuya suma total sea el dinero que se desea ganar. Se deberá apostar la suma del primer número de la lista con el último. Si se gana la apuesta, se eliminan ambos montos de la lista. Si se pierde la apuesta, el monto perdido va al final de la lista. De esa forma, siempre se está apostando el monto perdido más el primer número de la lista.

En relación a la estrategia de juego existen estrategias de cuando plantarse, doblar, aperturar y cuando solicitar carta dependiendo de la carta expuesta del dealer. Sin embargo, estos patrones solo tratan de maximizar el número de manos ganadoras y no garantizan la obtención de mayores ganancias.

A continuación les daremos algunos consejos que podrían ser útiles durante el juego:

En ningún caso es buena idea aperturar manos con valores de 10, Ejemplo: K+10, Q+J, etc. La excepción será en el caso de Ases, los cuales siempre deberán ser apérturados.

Cuando la carta expuesta del dealer es 7 o mayor, no es recomendable doblar o aperturar nuestra mano. Plantarse en manos donde nuestro valor total de cartas sea menor de 16 tampoco es recomendable. La excepción será cuando obtengamos un valor total de 11 con nuestras 2 primeras cartas, estas manos siempre se doblan.

Cuando la carta expuesta del dealer es menor de 7, podremos doblar, aperturar y plantarse en manos donde nuestro valor total de cartas sea menor de 16.

El apostar por seguros es recomendable solo en caso estuviéramos apostando un monto que consideremos significativo y cuando tengamos una mano que tenga valor total de 20.

Los valores totales recomendados para doblar son 9, 10 y 11. En el caso de los valores totales Soft (que incluyen los Ases) es recomendable cuando el valor es menor de 8 o 18 y la carta expuesta del dealer es 6 o 5. Ejemplos: A+6, A+5, A+4, A+3, A+2.

Las apuestas adicionales tales como Par Perfecto, Rueda de la fortuna u otras presentadas como bonificaciones con grandes ganancias deben ser evitadas, por algo son denominadas “apuestas de la casa”.

Preguntas

P: ¿El contar cartas aumenta las posibilidades de ganar?

R: En un casino presencial el sistema de conteo de cartas puede ser provechoso, pero también puedes ganar una prohibición de ingreso a cualquier casino, mientras que en los juegos en línea se utilizan generadores de números aleatorios para garantizan resultados de cartas al azar.

P: ¿Puedo doblar un Blackjack?

R: No. Blackjack o 21 natural se obtiene con las dos primeras cartas entregadas y es la máxima mano que se puede conseguir en el juego y con la que no podremos perder la cual será pagada y reiniciará el juego.  

P: ¿Cuantas cartas se reciben al aperturar Ases?

R: Los Ases son las únicas cartas que al ser aperturadas recibirán una sola carta y en el caso las cartas recibidas fueran figuradas serán consideradas como 21 y no Blackjack.

P: ¿Es el Blackjack en línea mejor que el Blackjack en vivo?

R: La respuesta dependerá básicamente acerca de las preferencias del jugador. Podemos mencionar como ejemplo que, mientras que el juego en línea nos proporciona rapidez y privacidad para poder aplicar estrategias y recopilar experiencia, el juego en vivo nos proporciona un momento de entretenimiento social donde podemos compartir experiencias con otros jugadores.

P: ¿Cómo ganar más y perder menos dinero en Blackjack?

R: No existe estrategia de juego o apuesta que nos garantice ganar en el juego de Blackjack. Lo que podemos rescatar son las oportunidades que tendremos que aprovechar para tener mayores posibilidades de obtener buenas manos y por ende mayores ganancias. Los pagos regulares son 1:1, es por eso que debemos aprovechar las oportunidades de aperturar y doblar ya que estás apuestas aumentan nuestras posibles ganancias durante las manos, obviamente siguiendo las estrategias básicas de cuando realizarlo. Además, evitemos jugar grandes montos cuando estemos perdiendo, manteniendo la calma y tomando en consideración en no invertir más dinero del que tenemos.